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Tad Williams

Otherland Bd.1

Stadt der goldenen Schatten
SF-Roman. Klett-Cotta Verlag, Stuttgart 1998, 921 S., ISBN: 3-608-93421-9, >>> Amazon

Renie Sulawayo ist Dozentin an der Technischen Hochschule in Durban. Sie bringt ihren Studenten den kreativen Umgang mit der Virtuellen Realität näher. Die längst üblichen Neuronalverbindungen mit dem 'Netz' vermitteln Sinneseindrücke wie im wirklichen Leben. Sogar virtuelles Essen und Trinken ist möglich. Da man sich autodidaktisch sehr viel Wissen über das Netz aneignen kann, gibt es keine überfüllten Hörsäle mehr, und Renie unterrichtet nur einen einzigen, äußerst talentierten Studenten. !Xabbu ist von seiner Abstammung her ein Buschmann. Diese kleinwüchsigen Ureinwohner Afrikas sind im Aussterben begriffen, und !Xabbu will für die Nachwelt eine Computersimulation entwickeln, die sein Volk wenigstens virtuell am Leben erhält.
Renies dreizehnjähriger Bruder Stephen ist wie alle Kinder seines Alters besonders von den Abenteuerspielen im Netz angetan. Übertroffen wird diese Lust am Spiel höchstens noch von der Möglichkeit, sich in fremde Systeme hinein zu 'hacken'. Von einem dieser Ausflüge kommt Stephen allerdings nicht mehr zurück. Er liegt seitdem im Koma. Renie stellt zusammen mit dem schamanisch begabten !Xabbu Nachforschungen an. Dabei findet sie heraus, daß Stephen nicht das einzige Opfer dieser "Krankheit" ist. Kurz darauf werden sie und ihr Vater beinah Opfer eines Bombenanschlags ...
Mit "Otherland - Stadt der goldenen Schatten" wird der erste Band einer vierteiligen Cyberspace-Saga vorgelegt, der äußerst vielversprechend ist. Tad Williams hat, so paradox das für die Science-Fiction klingen mag, mit diesem Werk Neuland betreten und womöglich sogar eine eigene Subgattung begründet. Dazu bediente er sich wie in der postmodernen Architektur gleich mehrerer Stilmittel und Vorbilder. Was die Grundlage seiner Welt angeht, das 'Netz' bishin zum Begriff 'Cyberspace', stand wohl eindeutig William Gibson Pate, für den soliden Aufbau der Geschichte aber liegen die Wurzeln am entgegengesetzten Ende des Science-Fiction-Spektrums bei J.R.R. Tolkien.
Der geniale, weil eigentlich naheliegende Kunstgriff: Williams nutzt die von Drehbüchern entlehnte Schnitt-Technik, um in fesselnder Manier scheinbar völlig unabhängig voneinander existierende Erzählfäden aufzurollen und deren Protagonisten zuletzt doch noch auf eine Ebene, nämlich die Netzebene zu bringen. Dabei gelingt es ihm derart überzeugend, die "Wirklichkeiten" zu verwischen und für überraschende Wendungen zu sorgen, daß man auch als Leser die "Verrückbarkeit" virtueller Dimensionen nachvollzieht. In bester traditioneller Erzählweise werden die Helden der Geschichte komplett, also auch in ihren Brüchen vorgestellt und laden so zur Identifikation ein. Ein horizonterweiternder Vorzug der weltumspannenden Netzebene ist zudem, daß die Haupthandlungsträger aus Südafrika stammen.
Am Ende bleiben zwei Fragen offen: Wie ist Paul Jonas aus den "wirklichen" Schützengräben im Jahre 1918 in die virtuelle Realität gelangt? Und wie werden neun Individualisten mit den übermächtigen Hütern des "Grals" fertig, obwohl sie mit dem Rücken an der virtuellen Wand stehen und einen Verräter unter sich haben?

Weitere Besprechungen zu Werken von Tad Williams siehe:
Bobby Dollar:
Tad Williams: Die dunklen Gassen des Himmels Bd.1 (2013)
Kurzhinweis: Tad Williams: Happy Hour in der Hölle Bd.2 (2014)
Kurzhinweis: Tad Williams: Spät dran am Jüngsten Tag Bd.3 (2015)
Osten Ard 1:
Tad Williams: Das Geheimnis der großen Schwerter Bd.1-4 (2010-2011)
Tad Williams: Das Herz der verlorenen Dinge (2017)
Osten Ard 2:
Tad Williams: Die Hexenholzkrone 1+2 (2017)
Otherland:
Tad Williams: Stadt der goldenen Schatten Bd.1 (1998)
Tad Williams: Otherland Bd.1-4 (1998-2002)
Shadow March:
Tad Williams: Die Grenze Bd.1 (2005)
Tad Williams: Das Spiel Bd.2 (2007)
Tad Williams: Das Dämmerung Bd.3 (2010)
Tad Williams: Das Herz Bd.4 (2011)
Tinkerfarm:
Tad Williams & Deborah Beal: Die Drachen der Tinkerfarm Bd.1 (2009)

Buechernachlese © Ulrich Karger


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